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NASA电动飞机即将进行处女航:或颠覆传统航空业

只管电动交通一度被看做是遥弗成及的贪图,但如今它在很大年夜程度上已司空见惯。特斯拉电动汽车的销量大年夜幅增长,电动船只开始在海上航行,以致电动公交车也在取代以汽油为动力的公共交通。虽然陆地和海洋已经呈现了大年夜量的电动交通对象,但在很大年夜程度上,天空仍旧是化石燃料飞机的节制领域。

不过,许多很有出路的电动飞机即将进行处女航,比如美国宇航局(NASA)的X-57电动飞机。大年夜众型电动飞机即将成为现实。美国宇航局的电动飞机项目已经进行了3年光阴,当其靠近第一次飞行时,绝对会创造新的里程碑。X-57的观点原型机应用了两个大年夜电动引擎,分手位于两个机翼的顶端,充当飞机的主要推进动力。在起飞和着陆历程中,当必要增添升力以维持稳定、较低的飞行速率时,X-57将应用“散播式电力推进”观点。

散播式电力推进寄托12个分散在机翼前缘的小型电动引擎。这些电动引擎将空气直接推过机翼外面,增添升力。这一观点的设计目的是经由过程削减孕育发生足够升力和推力所需的能量来大年夜大年夜前进飞机的效率。美国宇航局已经在首个版本X-57模型Mod I上,证明了散播式电力推进设计的有效性。实际上,Mod I只是安装在半挂卡车上的测试机翼。

在证实这个观点可行之后,美国宇航局继承测试X-57的电池。他们的第一次考试测验应用了现成的锂离子电池组,但在2016年12月的一次热掉控测试中,电池呈现了严重故障。在此次挫折之后,美国宇航局抉择为X-57设计定制电池,并与Electric Power Systems公司相助。这些电池在去年12月份成功经由过程了热掉控测试,并将在美国宇航局的下一个X-57试验台Mod II长进行飞行测试。

《Popular Mechanics》杂志报道称,X-57项目技巧认真人尼克·伯雷(Nick Borer)证明:“飞机电池已颠末测试并交付给Scaled公司进行集成,飞机电动引擎的验收测试正在进行中。就像任何拥有一流硬件的飞行项目一样,我们也经历了一系列延迟。今朝看来,Mod II要到2019年才能首次飞行。我们正在加紧努力,盼望抢回些光阴。”

Mod II还没有支配散播式电力推进系统。相反,它将应用改装的Tecnam P2006T,其燃气引擎将被X-57的主要双电动引擎和Electric Power Systems公司的电池所取代。在成功测试Mod II之后,下一步将是安装X-57计划中的更薄的复合机翼,以便建造和测试Mod III。着末,Mod IV将测试X-57特有的散播式电力推进系统。

美国宇航局的X-57项目可能会对航空业孕育发生重大年夜影响。今朝,制造有效的电动飞机最艰苦的部分是在给飞机装上足够重的电池的同时,还要包管飞机的适航性。与电动汽车不合的是,电动汽车在承载沉重电池负荷时效率会轻细低落一些,而最大年夜限度地削减飞机的重量是至关紧张的。美国宇航局声称,他们的散播式电力推进系统可以使飞机的能源需求削减五倍。这意味着更少的电池、更轻的飞机和更长的飞行光阴/飞行间隔,所有这些都是今朝电动航空工业所短缺的。

虽然有些人可能觉得,这类钻研在几十年内不会孕育发生任何可衡量的影响,但更多阐发人士觉得,我们会看到其取得伟大年夜进展。《Popular Mechanics》报道称,其他电动飞机已经在应用Electric Power Systems公司为X-57项目开拓的电池技巧。总部位于美国科罗拉多州的Bye Aerospace公司临盆的“太阳飞行者2号”(Sun Flyer 2),于今年4月份进行了首次飞行,更多基于与美国宇航局相助开拓技巧的飞机很可能正在出生。

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